César François CASSINI DE THURY (1714-1784) astronome et cartographe, auteur de la fameuse Carte de France.

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César François CASSINI DE THURY (1714-1784) astronome et cartographe, auteur de la fameuse Carte de France.
L.A.S., à « Monseigneur » ; 1 page et demie in-fol.
Intéressante lettre au sujet de ses campagnes cartographiques et du financement de l’édition de ses cartes.
Cassini présente son ouvrage qui « renferme le detail de toutes les operations que jay faites en Allemagne par rapport a la geographie, et est un modele de celuy que je me propose d’executer en Italie ». Il rappelle qu’il avait fait les campagnes en Flandre et, encouragé par M. d’Argenson, avait établi des cartes dont se servait le maréchal de Saxe « pour former les plan de ses operations ». Le Roi le chargea alors de l’exécution de la carte de France. « Dès que la carte de France parût, tous les souverains […] me firent l’honneur de men temoigner leur admiration, et le desir qu’ils avoient quon suivit le meme plan pour la description de leurs etats ». Le duc de Choiseul l’engagea à commencer par l’Allemagne : « Cet ouvrage fût executé en deux campagnes et lobjet de la depense de chaque année ne fût que de 6000ll ». Il insiste sur l’imperfection des cartes actuelles qui « provient de ce que lon sest toujours contenté de lestime, et des operations grossieres, et que jamais lon navoit commencé par etablir des positions exactes, et geometriques, combien d’argent lon avoit dépensé inutilement au bureau des ingenieurs geographes avant que lon eut formé un plan conforme au mien ». Ses origines italiennes lui faciliteront la tâche dans la patrie de ses ancêtres, et bien que dévoué à sa nouvelle patrie, il verrait « avec peine que l’Italie fut la seule ou je naurois pas laissé des traces de la reforme que jay faite dans la geographie , lobjet de la depense ne doit pas arreter lexecution dun projet »…
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